Почему вымерли динозавры?

Ричард Оуен, создатель термина "динозавр"
Ричард Оуен

Название существам, поражавшим воображение своими размерами и необычностью, придумал британский зоолог, палеонтолог Ричард Оуен в 1842 году, соединив два греческих слова: δεινός (deinos) — «ужасный» и σαῦρος (sauros) — «ящер». Согласно данным современной науки, динозавры господствовали на нашей планете в эпоху мезозоя, просуществовав более 160 миллионов лет, и вымерли примерно 65 миллионов лет на исходе мезозойской эры — в меловом периоде. У современных ученых нет единой точки зрения по поводу того, исчезли динозавры мгновенно или нет. Те, кто придерживается версии постепенного вымирания, считают, что исчезновение динозавров продолжалось около 5 миллионов лет. Другие ученые, которые полагают, что ящеры погибли достаточно быстро, отводят на процесс вымирания от 3 до 16 лет. Одновременно с динозаврами тогда же вымирали их предшественники — морские рептилии, летающие ящеры, многие виды моллюсков.

Почему же динозавры вымерли? Существует несколько версий того. почему это произошло.

1. Падение астероида

Эта теория стала довольно популярной в наше время. В 1978 году во время исследования дна Мексиканского залива был обнаружен кратер Чиксулуб диаметром 180 километров.

Кратер Чиксулуб с ударными кольцами
Кратер Чиксулуб

Большой размер кратера не позволял определить его существование без специальных приборов, все выглядело как обычные неровности рельефа. По данным геологии, время образования кратера совпадает с моментом вымирания динозавров. Это послужило отправной точкой для концепций о гибели динозавров от падения гигантского метеорита диаметров в 10 километров. Наиболее разработанную теорию по этому поводу предложил американский физик Луис Уолтер Альварес.

Луис Уолтер Альварес, создатель метеоритной теории гибели динозавров
Луис Уолтер Альварес

Энергия удара от падения была столь мощной — около 6 миллиардов атомных бомб, сброшенных на Хиросиму — что вызвала мощнейшую, ни с чем не сравнимую ударную волну, которая прошла по всей планете, Землю окутали густые облака пыли и пепла. Поднялась морская волна высотой до 100 метров, ударная волна вызвала лесные пожары по всей поверхности планеты — это привело к увеличению количества сажи, угарного газа в атмосфере. В результате изменился климат, началась так называемая «ядерная зима», при которой Земля на несколько лет была закрыта от солнечных лучей облаком пыли. Нехватка света привела к понижению концентрации кислорода в атмосфере — из-за гибели растений и снижения уровня фотосинтеза. Общая температура по планете упала до 26 градусов.

Местонахождение кратера Чиксулуб
Местонахождение кратера Чиксулуб

Также удар вызвал и мощную сейсмическую активность по всей планете — активизировались вулканы, менялся рельеф.

Другие исследователи идут еще дальше и говорят о множественных ударах. Например, в Индийском океане, к западу от г. Мумбаи расположен кратер Шива диаметром 500 километров, образовавшийся в тот же временной период от падения небесного тела диаметров в 40 километров. Кратер находится в океане, на глубине около 3 километров, прямое наблюдение, без специальных приборов за ним невозможно.

Местонахождение кратера Шива
Местонахождение кратера Шива

В пользу этой теории Луис Альварес приводит факт наличия в древних слоях почвы, относящихся ко времени падения метеоритов, такого металла, как иридий, причем в очень высокой концентрации и по всей планете. Дело в том, что иридий — редкий металл в верхних слоях, он находится ближе к ядру Земли, и основная часть его, которая встречается в доступном нам слое почвы, на самом деле, поступает из космоса, вместе с метеоритами. Значит, при падении крупных астероидов и чудовищной мощности удара, скорее всего, иридий разнесло по всей планете — как с осколками, так и с облаками пыли.

Рассмотрим теперь и другие версии, которые в настоящее время являются не такими популярными, меньше поддерживаются и исследуются учеными и больше относятся к теориям постепенного вымирания древних ящеров.

2. Изменения климата и геологическая активность Земли

Динозавры, в отличие от нас, были гораздо чувствительнее к резким перепадам температур, и, учитывая климат тех далеких от нас эпох, жили по-существу в тепличных условиях. Известно, что в ту эпоху у нашей планеты не было ледяных шапок, как это сейчас мы наблюдаем на полюсах. Это говорит о том, что с течением времени на Земле похоладало, что могло губительно сказаться на таком виде существ, как динозавры. Например, известно, что примерно 60-68 миллионов лет назад возникли Деканские траппы — крупное магматическое образование в Индии, образованное благодаря мощной вулканической деятельности, длившейся на протяжении около 30 тысяч лет.

Деканские траппы к востоку от Мумбаи
Деканские траппы к востоку от Мумбаи

Усиление вулканической деятельности могло привести к выбросу пепла в атмосферу, что привело бы к меньшему поступлению тепла и света на Землю, а как итог — к исчезновению растений, значительному похолоданию и массовой гибели динозавров.

Деканские траппы обозначены фиолетовым (Индия)
Деканские траппы обозначены фиолетовым (Индия)

Менялся и состав атмосферы, к концу мелового периода количество кислорода в ней упало почти вдвое. Это все равно, что человеку взобраться на несколько тысяч километров — наступает кислородное голодание и удушье.

Среди других причин этой категории, приведших к изменениям окружающей среды, могли быть понижение уровня Мирового океана, его охлаждение, скачки магнитного поля Земли, дрейф материков.

3. Воздействие космической радиации

Радиация в космосе присутствует всегда. Но лишь незначительная ее часть достигает Земли, благодаря чему все живое на планете не испытывает ее губительного воздействия. Однако, космос может преподнести немало сюрпризов, например, вследствие взрыва сверхновой, радиационный фон в Солнечной системе может резко измениться, приводя к всплеску энергии излучений, способных не только пробить озоновые дыры в атмосфере нашей планеты, но и достичь Земли, подвергая мутации или убивая при этом животных и растения на ней.

4. Плохая приспособляемость к эволюционным и биологическим изменениям

Одна из гипотез этой группы — динозавры не смогли конкурировать с другими видами в изменяющихся условиях окружающей среды. Например, с млекопитающими, которые лучше переносили перепады температуры, не нуждались в таком объеме растительной пищи.

Другой вариант — изменение климата привело к тому, что динозавры стали не способны воспроизводить женских особей. Такое, например, бывает у современных крокодилов.

Возможно, была какая-то массовая, планетарная эпидемия, считают некоторые исследователи, которая коснулась только представителей данного вида существ.

Есть экзотическая версия, говорящая о том, что виной гибели динозавров стали… цветковые растения. Оказавшись более приспособленными к окружающей среде, они вытеснили множество других видов растений и покрыли всю землю. Однако, пищеварение динозавров не смогло приспособиться к новой растительности, они травились веществами, которые содержались в новом типе растений. Кроме того, цветковые растения своими корнями укрепили берега водоемов Земли — рек, морей, океанов. И поэтому в морях, Мировом океане снизилось количество питательных веществ. А дальше пошло по цепочке — меньше водорослей, меньше еды, нарушился баланс различных экосистем. Недостаток пропитания для таких крупных существ, как динозавры, не самым лучшим образом стал сказываться на их численности и привел к постепенному вымиранию

Оцените прочитанное:  
Ничего не понялМало информацииСреднеХорошоОтлично! (Пока оценок нет)
Загрузка...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.